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吸取上一奧運年“內訌”教訓,高爾夫“七大派”聯手抗疫挽救業界

原標題:吸取上一奧運年“內訌”教訓,高爾夫“七大派”聯手抗疫挽救業界

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文|羅冉峰

體育大生意記者

對于高爾夫界,4月第二周本應是熱鬧的日子。年度首項男子大滿貫美國大師賽固定在這一時期開戰。2020年賽事本應更加令人期待,因為“老虎”伍茲將要以衛冕身份,向第六件冠軍綠夾克發起挑戰。

新冠肺炎肆虐卻導致美國大師賽成為最早受影響的男子大滿貫。早在3月中旬、各大體育賽事先后進入停擺期時,美國大師賽就已經宣布延期。

伍茲贏得2019年美國大師賽冠軍

4月6-12日的大滿貫周終于到來,各大媒體的內容卻不過是對往屆大賽的零星回顧,讓這個沒有職業高爾夫的春天倍加蕭瑟。在這個時刻,七大高爾夫組織的一次聯合發聲,給人“希望在明天”之感。雖然這條消息最終確定,2020年的男子四大滿貫悉數因疫情而打亂賽期,但關心高爾夫的人,同時從中讀出高爾夫重量級勢力團結一致、勇抗疫情的決心。

七家聯手方能協調新賽程

北京時間4月6日,七家高爾夫組織聯合發布聲明,通告旗下賽事的新賽程。男子四大滿貫中,此前已確認延期的美國大師賽、美國PGA錦標賽公布了新比賽日期,美國公開賽也進入延期狀態,英國公開賽則正式取消、來年再戰。至此,2020年男子四大滿貫已全部被疫情耽誤。

主流職業高爾夫界共有九項大滿貫,包括男子四大滿貫和女子五大滿貫。女子五大滿貫中,全日空錦標賽、美國女子公開賽、依云錦標賽延期,美國女子PGA錦標賽、英國女子公開賽暫時計劃如期舉行。九大滿貫變成八大滿貫,疫情對高爾夫的沖擊已無法逆轉;不過受耽誤的賽事最終仍有機會今年舉行,而且有兩場女子大滿貫保留原定賽期,算得上“不幸中的萬幸”。

2020年九大滿貫延誤概況

假如新日程最終能順利執行,受疫情沖擊的高爾夫業界將獲一定程度止損。正是同為在非常時期力挽狂瀾,七大高爾夫組織聯合起來,通過彼此溝通敲定新賽程。七大組織分別是英國皇家古老高爾夫協會(R&A)、美國高爾夫協會(USGA)、美巡賽、歐巡賽、美國女子職業高爾夫協會(LPGA)、奧古斯塔國際高爾夫俱樂部、美國職業高爾夫協會。

七家組織相當于全球高爾夫的“七大派”。R&A和USGA猶如少林武當,江湖地位超然,因為高爾夫運動的規則就由這兩家組織制定。男女子英國公開賽和美國公開賽,也由這兩家組織主辦。

其他組織好比五岳劍派。奧古斯塔是美國大師賽的主辦方。美國職業高爾夫協會是美國PGA錦標賽的主辦方,同時與LPGA合辦美國女子PGA錦標賽,與歐巡賽作為大股東的萊德杯歐洲組委會合辦知名隊際賽事萊德杯。美巡賽、歐巡賽、LPGA則代表職業高爾夫選手的生存基礎。這些巡回賽近乎全年無休、以周為單位地組織賽事,成為職業高爾夫選手的主要生計來源。

“七大派”一起商量,才好理順新的高爾夫日程表。盡管官方沒有提及,但可以推測其討論一些基本原則。例如男女子大賽不撞期,大滿貫賽事共有九場,要騰出九周安置賽事;然后考慮盡量將男女子大滿貫分別安排成每月不超過一場;此外研究是否有空置的檔期可以插入此前延誤的非大滿貫賽事。

英國公開賽成為唯一一項取消的大滿貫

最終這些原則基本上都兼顧到。新賽程中,男子四大滿貫有三場分別在8、9、11月舉行。原定7月舉行的英國公開賽,則綜合考慮英國政府、英國衛生部等部門的政策以及專家建議后,直接取消。

女子五大滿貫未能完全做到每月一場,目前的安排為6、9、12月各一場賽事,8月有兩場賽事。其中8月底舉行的英國女子公開賽,盡管也由R&A主辦,但R&A只取消了男子公開賽,未宣布取消女子公開賽。這可能是考慮到女子公開賽的原定比賽時間比男子公開賽晚一個月,這一個月足以讓前者覓得籌備的空間。其實按原定賽程,女子五大滿貫也并非每月一場,本來6月初和月底分別有美國女子公開賽和美國女子PGA錦標賽。

另外男女子大滿貫也未能實現全部錯開。男子大滿貫美國PGA錦標賽與女子大滿貫依云錦標賽都將在8月6-9日舉行。不過美國PGA錦標賽是相對分量最輕的男子大滿貫,依云錦標賽則在2013年才升級為女子大滿貫、大賽資歷尚淺。兩場相對號召力較低的男女子大賽安排在同一周,也許是綜合各種情況下最合適的結果。

巡回賽方面,目前LPGA公布的賽程最詳盡,預計6月19日恢復,首場比賽為阿肯色錦標賽。三場原定將于5月舉行的賽事延期,一場原定3月舉行的賽事找到補賽日期。

盡管是女子五大滿貫之一,

但依云錦標賽的大滿貫資歷很淺

美巡賽計劃6月15日復戰,這原本是美國公開賽的檔期。美國公開賽是在“七大派”協商后才宣布延期,這個決策一定有考慮疫情的影響,同時也有可能是USGA與美巡賽協商的結果——USGA可能不希望以一場大滿貫作為職業高爾夫重啟的標志,畢竟這時候還有很多變數,延期可以給USGA更充裕時間備戰。另外美巡賽宣布正研究在原定英國公開賽和奧運高爾夫項目的檔期舉行賽事。

歐巡賽則未宣布新的賽程安排,給出的理由為“情況復雜”。具體來看,大概與歐巡賽涉及更多國家有關。目前美巡賽被耽誤的賽事,基本都在美國進行,而歐巡賽在4-6月期間,原計劃要到馬來西亞、中國、西班牙、葡萄牙、丹麥、愛爾蘭、摩洛哥、瑞典、德國等九個國家比賽,足跡遍及亞歐非三大洲。不同國家的疫情發展情況不同、當地政府對大型活動的態度也不同,令歐巡賽的考慮千頭萬緒。

里約奧運前高球界一度“內訌”

面對新冠疫情,“七大派”合作協商,表現出一種團結姿態。相比于四年前,這種姿態令關心高爾夫的人稍覺安慰——同樣是奧運年、同樣遭遇病毒危機,2016年高爾夫界內部產生的分歧不甚體面。

事情要從高爾夫界的“入奧”努力說起。自1904年圣路易斯奧運會之后,高爾夫項目開始缺席奧運會。2008年金融海嘯后,高爾夫產業也受到打擊。為了擴大項目影響力,高爾夫界積極申請重返奧運,包括伍茲等巨星均發聲支持。2009年,業界的努力取得成功,高爾夫項目至少會在2016年和2020年奧運會中成為正式項目。

然而,2016年里約奧運會開打前夕,巴西當地遭遇寨卡病毒疫情。一群男子高壇名將以健康安全為由退出奧運會,包括當時世界排名前四的杰森·戴伊、羅里·麥克羅伊、喬丹·斯皮思、達斯汀·約翰遜。他們的退出令男子高爾夫項目的陣容成色大減。有業界人士批評他們的行為有損高爾夫項目的奧運發展前景、從而有損高爾夫全球發展的前景。國際高爾夫聯合會(IGF,高爾夫在奧運體系中的代表組織)主席彼得·道森說,球員退賽是對病毒“反應過度”。

女子球手積極參加奧運會,

中國名將馮珊珊最終收獲銅牌

加入到批評陣營中的還有女子職業球員。里約奧運會是女子高爾夫首次在奧運亮相,女子球員都很珍惜這個參賽機會,優秀選手幾乎全部參與,而不像男士同行那樣退避三舍。美國名將史黛西·劉易斯當時質疑,男子球員是不是賺錢太多以致不關心奧運。

高爾夫官員以及女子球員批評退賽球員,這已經凸顯出業界內部的分歧,但更糟糕的其實是整個高爾夫界在實際行動方面對奧運的漫不經心。由于奧運高爾夫項目會占用兩周賽程(男女子項目各一周),所以2016年夏天的高爾夫賽事特別密集,造成三個星期內舉行兩場男子大滿貫,以及男女子大滿貫撞期——當年的美國PGA錦標賽與英國女子公開賽在同一周舉行。

大滿貫集中比賽及撞期,將損害賽事的含金量。美國PGA錦標賽抱怨與英國公開賽間隔太近,被早兩個星期開賽的后者搶走風頭。但同樣由R&A主辦的英國女子公開賽更委屈,因為與美國PGA錦標賽擺在同一周,高壇的目光肯定更多集中在更強勢的男子大滿貫賽場。無論如何,2016年的高爾夫夏天都因為賽程密集,造成媒體和球迷的關注度被攤薄,賽事、球員和球迷都有抱怨。

美國公開賽延期為

美巡賽、歐巡賽騰出新比賽檔期

這種沖突烏龍事件中,最值得詬病的是業界其實有足夠時間協商好解決方案,但最終陷入狼狽。因為2009年高爾夫就確定入奧,七年時間理應足夠理順沖突問題。問題沒有解決,外界自然認為最大的原因在于相關組織方根本沒有好好規劃。

里約奧運會后,業界終于開始研究日程擁擠的對策。最終美國PGA錦標賽從過往的8月比賽,移到5月比賽。這樣4-7月每個月各一場男子大滿貫,不再跟奧運擠在一起;男女子大滿貫也解決了撞期問題。

本以為隨著賽程問題妥善解決,2020年東京奧運會的高爾夫項目,可以真正意義上的“高手云集”??上鹿诜窝自斐扇蝮w育界停擺。對于高爾夫來說,此乃數十年未遇的重大危機——英國公開賽就遭遇了第二次世界大戰后首次取消比賽。所幸此時此刻,高壇勢力擺出合作商討、共度時艱的姿態,這比四年前互相埋怨正面得多。

疫情時期,其他層面上的業界團結表現也逐漸浮現。4月13日,美國職業高爾夫協會宣布成立高爾夫緊急援助基金,提供500萬美元資金,幫助美國高爾夫產業從業者度過難關。資金主要來自于協會高管減薪后節約的成本,以及協會董事會成員的個人捐贈。美國職業高爾夫協會還希望通過其他組織的支持再募集250萬美元?;鹪闹饕獙ο笥懈鞯馗咔騾f會員工、低級別巡回賽的職業球員、球童等。

美國職業高爾夫協會是

美國PGA錦標賽的主辦方

盡管團結是當前主流精神,不過高爾夫界未來還要不少需要協商調和的地方,例如其他賽事之間的沖突。高爾夫賽事因疫情停擺后,主要依靠獎金謀生的職業球員,失去了最重要的收入渠道。美巡賽希望恢復比賽,創造更多機會給球員參加賽事、爭取獎金,包括增加每場賽事參賽人數,甚至在同一周安排超過一場常規賽事。

一般來說,除了大滿貫或世錦賽周外,同一個巡回賽在同一周只會舉辦一項賽事。一周多賽最直接的結果是轉播沖突,一般巡回賽自身也不愿意看到巡回賽內部賽事直接競爭。然而如今是特殊時期,不但站在球員利益考慮,一周多賽有望增加球員收入,而且對于此前延誤但沒法找到空擋的賽事來說,一周多賽也有可能降低賽事方的損失。只是無論好壞,一周多賽肯定避免不了賽事組織方之間的沖突。如何化解矛盾找到共贏點,就需要各方以團結至上的心態積極探討。

無論未來疫情如何發展,在沒有大滿貫的大滿貫周、在一個同樣被病毒困擾的奧運年,高爾夫界表現出的合作精神,已經足見高爾夫行業人的進步。假如高爾夫各大職業賽事真的能在6月重啟,全球高壇這段聯合抗疫的故事,不失為高球史上一段佳話。

注:本文所用圖片非注明來自網絡

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